Spread the love

Pada Hari Kebebasan Pers Sedunia hari ini, saya ingin membagikan kisah saya tentang apa yang terjadi pada seorang jurnalis asing di China saat sedang berlibur.

Saya melakukan perjalanan bersepeda di provinsi Guizhou pada pertengahan April. Semuanya dimulai pada hari kedua, di kota Qianxi. Ketika saya kembali ke hotel saya setelah makan malam sekitar jam 11 malam, empat orang sudah menunggu saya di lobi. Pemimpin mereka mengatakan mereka berasal dari…

… administrasi masyarakat setempat. Dia meminta saya untuk ikut dengan mereka untuk tes covid di rumah sakit. Saya mengatakan saya memiliki tes 24 jam negatif dan kode kesehatan dan perjalanan hijau di ponsel saya (wajib di China). Dia mengatakan semua pelancong dari Guiyang (tempat asal saya) adalah…

… wajib melakukan tes covid setibanya di Qianxi. Saya berkata saya terkejut hotel tidak memberi tahu saya sebelumnya, dan itu sudah larut, dan saya berencana untuk meninggalkan Qianxi lebih awal pada hari berikutnya. Kami sepakat bahwa saya akan memberi mereka…

… nomor telepon saya, dan mereka akan meninggalkan saya sendiri. Kesepakatan itu tidak berlangsung lama: 15 menit kemudian, saya menerima dua panggilan dari nomor lokal saat menyikat gigi, jadi saya tidak menjawab. Sekitar tengah malam, seseorang mengetuk pintu saya…

… – seorang karyawan hotel yang hanya berkata melalui walkie-talkie-nya: “Dia di sini.” Sekitar jam 2 pagi, seseorang mengetuk lagi dan berkata “layanan kamar”. Aku mengabaikannya. Ketukan itu berlangsung selama ~ 10 menit. Suara lain berkata, “Saya di sini hanya untuk tes covid”. Aku terus mengabaikan mereka, mereka menyerah.

Keesokan paginya, enam orang sudah menunggu saya di depan kamar hotel saya. Wanita di paling kiri mengatakan mereka dari komunitas lokal, dan ingin melakukan tes covid. Kami melakukan tes, lalu wanita itu berkata: “Anda seorang jurnalis surat kabar dari Shenzhen, kan?”

(Koresponden asing di Tiongkok berada di sini dengan visa jurnalis, dan setiap kali mereka check-in di hotel, informasi paspor mereka diberikan kepada otoritas setempat.)

Seorang pria, yang sebelumnya bersembunyi, muncul. “Layanan apa yang Anda butuhkan?”, Dia bertanya, “Anda ingin menghubungi siapa?” Saya tidak membutuhkan layanan apa pun, saya berkata, saya hanya bepergian. Keduanya mengulangi pertanyaan serupa beberapa kali, saya mengulangi jawaban saya.

Seluruh situasi terasa mengancam, paling tidak karena mereka berdiri di depan pintu saya, semakin dekat (jarak sosial, siapa pun?). Saya akhirnya mengucapkan selamat tinggal, saya mendorong pintu hingga tertutup, mengambil barang-barang saya (tas sepeda, helm) dan pergi.

Dari saat saya meninggalkan hotel dengan sepeda, dua orang dengan sepeda motor mengikuti saya, ditambah sebuah van tanpa plat nomor.

Saya zig-zag melalui kota Qianxi, mencari kafe dan toko sepeda, terkadang mengambil jalur sempit. Para pengikut kehilangan saya. Tiga jam kemudian, sekitar tengah hari, mereka menemukan saya lagi di luar kota, di jalan menuju pegunungan terdekat.

Saya beristirahat di sebuah toko serba ada. Setidaknya satu mobil berhenti di dekatnya, dan dua orang mendekat untuk melihatku. Ketika saya mendekati salah satu dari mereka, dia berpura-pura memeriksa bibit di lahan pertanian.

Orang lain lewat beberapa kali, sampai saya mengundangnya untuk datang. “Kamu siapa?, tanyaku. “Pekerjaanmu apa, tinggal di mana?” Dia hanya bilang dia tidak punya pekerjaan dan tinggal di sini. Penjaga toko bilang dia tidak tinggal di sini.

Saya bertanya kepadanya mengapa mereka mengikuti saya, dia mengatakan sesuatu tentang pencegahan covid, sambil duduk cukup dekat dengan saya dan melepas masker wajahnya sehingga saya bisa mendengarnya lebih jelas.

Saat memasuki kawasan pegunungan, saya harus melewati pos pemeriksaan pengendalian covid. Seorang pria berpakaian preman, dikelilingi oleh polisi dan petugas kesehatan, memeriksa kesehatan dan kode perjalanan saya, lalu menawarkan tumpangan. “Bisakah kami membawamu ke suatu tempat?” Saya menolak, mengatakan saya hanya ingin bersepeda.

Seorang pria dengan skuter mengikuti saya. Saya mencoba berbicara dengannya, tetapi dia hanya memastikan bahwa dia adalah penduduk lokal Guizhou.

Kemudian dia menghilang, dan beberapa mobil lain mengikuti saya selama sisa sore itu, kebanyakan dari mereka selalu berada di belakang saya, yang lain menunggu di depan saya, dengan beberapa orang memotret saya.

Aku berharap semua ini akan berakhir begitu aku melintasi perbatasan county, tapi ternyata tidak. Jadi saya menelepon taksi dan pergi ke provinsi tetangga Sichuan. Sesampai di sana, saya berpikir bahwa situasi yang sama mungkin terulang jika saya check in ke hotel lain di kota yang lebih kecil, jadi saya pergi …

Aku berharap semua ini akan berakhir begitu aku melintasi perbatasan county, tapi ternyata tidak. Jadi saya menelepon taksi dan pergi ke provinsi tetangga Sichuan. Sesampai di sana, saya berpikir bahwa situasi yang sama mungkin terulang jika saya check in ke hotel lain di kota yang lebih kecil, jadi saya pergi …

Pada malam ketiga dan terakhir, dua teman, istri Tionghoa dan tiga anak (usia 2, 4, dan 5) dan saya pergi makan malam di lokasi wisata yang benar-benar mengesankan dan indah, sistem irigasi Dujiangyan yang berusia 2200+ tahun, baru saja keluar dari Chengdu. Sekali lagi, kami diikuti oleh sekitar…

… 10 orang berpakaian preman. Setidaknya ada dua kelompok pria yang masing-masing berjalan di dekat kami secara bergiliran di antara kerumunan turis, sepertinya tidak sengaja mendengar percakapan kami. Satu kelompok yang terdiri dari tiga orang setidaknya dua kali mengambil foto jembatan ini persis ketika kami sedang berjalan melalui gambar.

Kelompok yang sama menghilang ke arah lain ketika kami berbelok ke kiri, tetapi akhirnya duduk di teras restoran yang sama tempat kami makan malam. Saat makan malam, salah satu dari mereka sepertinya merekam dirinya berdiri di depan sungai ini, lalu berbalik, rupanya merekam kami.

Saya kemudian memberi tahu salah satu teman apa yang terjadi, tetapi tidak ingin menakut-nakuti yang lain, jadi hanya mengambil beberapa video licik dari pengikut kami. Kelompok tiga menunggu kami ketika kami meninggalkan restoran. Berikut adalah screenshot.

Keesokan harinya, dalam perjalanan kereta 8+ jam kembali ke Shenzhen, beberapa pria, semuanya tampaknya tanpa barang bawaan, sepertinya memeriksa ke mana saya pergi setiap kali saya pergi ke gerbong makan atau toilet.
Sampai hari ini, saya tidak tahu mengapa semua ini terjadi.

Saya menduga masalah di Guizhou terkait dengan masalah @EmilyZFeng
setelah melaporkan sebuah cerita tentang pengentasan kemiskinan di Bijie, yang dekat dengan daerah yang saya kunjungi. https://globaltimes.cn/page//202110/1235914.shtml. Tapi itu sepertinya tidak menjelaskan apa yang terjadi di Chengdu.

Sudah kembali pada tahun 2013, koresponden Spiegel China @bzand
mengalami masalah besar saat melaporkan di Bijie:

Twitter : @MatthiaSander