Spread the love

Lumba-lumba adalah hewan sosial yang ditandai dengan tingkat interaksi yang tinggi antara anggota dan anggota. Tapi bagaimana mereka mengenali keluarga dan teman dari “orang asing”? Menurut sebuah penelitian yang dipresentasikan di Science Advances dan diambil antara lain oleh AFP, lumba-lumba tidak hanya menggunakan ayat-ayat klasik untuk mengenali satu sama lain tetapi juga “merasakan” air seni.

Lumba-lumba sebenarnya dapat menjaga mulut mereka terbuka untuk benar-benar mencicipi urin lumba-lumba lain dan cenderung melakukannya lebih lama ketika lumba-lumba ini akrab atau “kenalan”, jelas Jason Bruck, seorang peneliti di Stephen F. Austin State University di Texas.
Menurut peneliti, mereka adalah satu-satunya vertebrata, sejauh yang kami tahu, yang menunjukkan bahwa mereka dapat menerapkan pengenalan sosial hanya dengan indera perasa.

Jejak air seni sebenarnya cenderung bertahan lama di lautan, bahkan untuk beberapa waktu setelah hewan itu meninggalkan area “kebutuhan”. Ini berarti bahwa menganalisis urin dapat memungkinkan lumba-lumba untuk mengidentifikasi lumba-lumba lain bahkan ketika yang terakhir tidak lagi hadir. Keterampilan semacam ini seharusnya tidak terlalu mengejutkan jika kita berpikir bahwa lumba-lumba hidung botol mampu mengingat ayat-ayat tertentu dari anggota kelompok lainnya bahkan selama dua puluh tahun.

Para peneliti melakukan penelitian yang menganalisis perilaku delapan lumba-lumba yang terpapar urin lumba-lumba lain, baik yang tidak diketahui maupun spesimen yang sudah mereka ketahui. Mereka berlama-lama lebih lama (sekitar tiga kali lebih lama) untuk menganalisis urin individu “akrab” daripada subjek yang tidak mereka kenal.
Tidak memiliki umbi penciuman yang nyata, lumba-lumba pada awalnya menyulitkan para peneliti yang tidak dapat memahami apakah mereka mengandalkan rasa atau bau untuk menganalisis urin.

Mereka kemudian melakukan percobaan kedua dengan lumba-lumba yang sama, menemukan bahwa yang terakhir dapat mengintegrasikan berbagai informasi dari input gustatory dan akustik dan lumba-lumba itu sendiri dapat mengenali tingkat “keakraban” individu lain bahkan hanya melalui indera perasa. Mungkin yang berperan adalah lipid yang ada dalam urin yang digunakan sebagai “tanda kimia” individu untuk pengenalan. Memang, menurut para peneliti, lumba-lumba juga dapat mengekstrak berbagai informasi lain dengan mencicipi urin, termasuk yang berkaitan dengan keadaan reproduksi.

Baca juga:

Istilah Sains Yang Perlu Anda Ketahui