Spread the love

NASA mengumumkan pada 17 Mei bahwa mereka mengharapkan misi pendarat InSight berakhir tahun ini. Meskipun belum mendapat perhatian sebanyak rover Perseverance, InSight telah membuat beberapa penemuan luar biasa selama masa pakainya.

Pendarat InSight kehabisan daya

Pendarat InSight NASA adalah pendarat bertenaga surya, dan itu meminjam desain panel dari pendarat Phoenix yang sukses. Panel surya bundar besar ini telah mengumpulkan debu Mars sejak InSight mendarat. Seperti kebanyakan misi bertenaga surya di Mars, debu telah menjadi perhatian nomor satu untuk penghentian misi.

Pada awal misi InSight, kedua panel surya itu menghasilkan 10.000 watt-jam per sol (hari Mars), yang cukup untuk memberi daya pada semua instrumen sains pendarat. Instrumen itu termasuk seismometer, stasiun cuaca, lengan robot, dan apa yang disebut NASA sebagai Mole. Sayangnya, sekarang pendarat InSight hanya menghasilkan 1.000 watt-jam per sol – dan jumlah itu terus menurun.

Penurunan daya ini berarti manajemen misi harus mulai mematikan instrumen ilmiah untuk memaksimalkan masa pakai InSight. Seismometer InSight akan diprioritaskan, dengan memanage berharap untuk tetap beroperasi hingga akhir musim panas. Pada saat itu, InSight hanya akan memiliki daya yang cukup untuk mengambil foto sesekali dan berkomunikasi kembali dengan Bumi. Akhirnya, InSight akan diam, mengakhiri misi pendarat sepenuhnya.

Perbandingan dengan tampilan panel surya InSight dulu dan sekarang.

Apakah InSight memiliki peluang untuk bertahan hidup?

Ya, InSight memiliki peluang untuk terus hidup, tetapi NASA tidak akan memiliki kendali atas caranya. Ada kemungkinan atmosfer penuh debu yang sama yang telah membatasi tingkat daya InSight juga dapat menyelamatkannya. Seperti yang terjadi dengan penjelajah Opportunity and Spirit NASA, setan debu diketahui meniupkan debu dari panel surya. “Acara pembersihan” ini dapat memberi kehidupan bagi misi-misi yang gagal. Hanya ini yang dapat diharapkan oleh anggota tim InSight.

Kami telah mengharapkan pembersihan debu seperti yang kami lihat terjadi beberapa kali pada rover Spirit dan Opportunity. Itu masih mungkin, tetapi energinya cukup rendah sehingga fokus kami adalah memanfaatkan ilmu yang masih bisa kami kumpulkan.

Bruce Banerdt, InSight’s principal investigator at NASA’s Jet Propulsion Laboratory

Manajer pendarat InSight telah mampu membersihkan bagian luar panel surya dengan trik yang cukup cerdik. Tim memprogram InSight untuk mengambil sekop tanah Mars dan membuangnya tepat di tepi salah satu panel surya InSight. Angin meniupkan debu melintasi panel, membawa lebih banyak debu bersamanya. Ini tampaknya anti-produktif, tetapi sebenarnya berhasil dan memberi InSight lebih banyak waktu untuk mengumpulkan lebih banyak ilmu pengetahuan. Namun, metode ini kali ini tidak akan cukup untuk menyelamatkan InSight.

Video pembersihan panel surya NASA InSight melalui debu yang jatuh.

Sejarah InSight yang merepotkan tapi sukses

Diluncurkan kembali pada tahun 2018 dengan roket Atlas V dari Vandenberg Space Force Base (kemudian Pangkalan Angkatan Udara), InSight adalah misi antarplanet Amerika pertama yang diluncurkan dari California. Misinya adalah untuk membantu para ilmuwan lebih memahami di bawah permukaan Mars. Seismometernya adalah yang paling kuat yang pernah dikirim ke Mars dan, bersama dengan stasiun cuaca onboard, memungkinkan para ilmuwan untuk mengecualikan hembusan angin dari data, sesuatu yang tidak bisa dilakukan misi sebelumnya.

Baca juga:

Apa yang terjadi pada Voyager 1?

InSight menemukan “Marsquake” pertamanya pada April 2019. Sejak itu, InSight telah memantau lebih dari 1.300. Gempa ini telah membantu para ilmuwan mempelajari kepadatan inti, mantel, dan kerak Mars, ketiganya ditemukan sangat berbeda dari apa yang awalnya diyakini.

Penemuan yang dibuat dengan eksperimen ‘mol’ Aliran Panas yang gagal

Salah satu eksperimen baru yang lebih menarik yang dikirim ke Mars pada pendarat InSight adalah probe Aliran Panas atau Mole. Paket Aliran Panas adalah salah satu item pertama yang dikeluarkan dari pendarat dan ditempatkan di permukaan Mars setelah mendarat. Itu mulai menggali tetapi mengalami masalah dalam menemukan pegangan untuk menggali tanah Mars tak lama setelah itu.

Probe Mole InSight terjebak sebagian mencuat dari permukaan Mars.

Tanah di sekitar InSight tampaknya berbeda dari apa yang diharapkan para ilmuwan temukan melalui pengamatan di tempat lain di planet ini. Beberapa upaya berbeda dilakukan untuk membantu Mole menggali, tetapi beberapa bulan kemudian, percobaan itu dihentikan. Meskipun dianggap gagal, NASA belajar lebih banyak tentang komposisi tanah di Mars, dan saya yakin percobaan serupa akan kembali pada misi lain di masa depan untuk percobaan kedua.
InSight telah mengubah cara NASA memprediksi cuaca di Mars

Stasiun cuaca pendarat InSight membuat rekaman mendetail tentang cuaca Mars. Data ini telah membantu para peneliti di Bumi lebih memahami peristiwa cuaca di Mars. Alasan lain mengapa kami tahu misi InSight kemungkinan besar akan berakhir pada 2022.

Area InSight adalah stasiun yang akan memasuki periode lebih banyak debu di udara, mengurangi sinar matahari yang tersedia. Mars juga menjauh dari Matahari, yang juga akan menambah beban pada sistem tenaga InSight. Mudah-mudahan, InSight akan terus hidup dengan acara pembersihan yang beruntung, tetapi telah menjalani kehidupan yang baik dengan banyak sejarah pertama namanya.

Baca Juga: